Lille Tangaroa

Arne Næss klatret uten hjelp opp på flåtedekket, hvor han deiset en kokosnøtt ned i de harde granstokkene. På andre forsøk lyktes 92-åringen, og flåten var døpt "Lille Tangaroa."

Lille TangaroaFor oss som arbeider med Tangaroas målsetting var det mer enn sola som varmet i Larvik. Ordfører Øyvind Rise Jenssen appellerte til hele kommunens befolkning om å hjelpe til med realiseringen av en ekspedisjon som ikke bare viderefører arven etter Heyerdahl som vitenskapelig eksperiment, men som også skaper lærelyst og undring hos alt fra små barn til spreke 90-åringer. – Jeg er sikker på at Tangaroa vil lykkes, sa ordføreren, som er meget godt informert om ekspedisjonens plan. Flere hundre mennesker hadde møtt frem for å bivåne sjøsettingen, en begivenhet som konkurrerte med korpssamling og store idrettsturneringer om oppmerksomheten.

Tangaroa takker Thor Heyerdahl videregående skole og Heyerdahl Instituttet for at arrangementet ble vellykket. Den største takken fortjener Anne Thorenfeldt. Læreren hadde flere titalls jern i ilden i ukene før sjøsettingen (inkludert skoleavslutning og egen hovedfagseksamen), og sørget for alt fra invitasjoner, sponsing, annonsering, innkvartering, bevertning, prøveseiling, og ikke minst motivering av alle oss assistenter. – Dette går bra, sa hun leende, mens påhengsmotorer ble stjålet og nøkler forsvant og mørke skyer truet i horisonten. Hun fikk rett.

En viktig assistent var selve byggmesteren i Tangaroa og pilotprosjektet Lille Tangaroa. Temperamentsfulle Øyvin Lauten fikk sine ivrige elever opp til muntlig da han trengte dem som mest.
Likevel beholdt han humøret, og fikk flere av elevene til å stille til nok en dugnadsuke. Rampen tålte påkjenningen og fungerte glimrende. Flåten ble sjøsatt til korpsmusikk og en inspirerende tale av skolens rektor. Den fløt, og seilte.

I løpet av denne lørdagen ble det samlet inn 14.000 kroner til barnehjem og skole i Peru, ledet av Prosjekt Peru. Heyerdahl Instituttet styrket sin visjon om et Heyerdahl-senter i Larvik. Og Tangaroa-ekspedisjonen testet styreegenskapene til en tømmerflåte med styrekjøler og råseil.

En meget livlig Arne Næss fikk være testpilot. Tangaroas kaptein, Bjarne Krekvik, forklarte professoren hvordan styrekjølene fungerte, mens en frisk bris blåste flåten mot land. – Dere må komme tilbake fra Stillehavet og fortelle meg hvordan det gikk, sa Næss ute på flåten. Det har vi lovet.